domingo, 30 de marzo de 2008

Viaje a Japón 2008 - Día 14 de Marzo

Muy bien, pues empezamos el viaje. El día 14 de marzo cada una partió de su ciudad por sus propios medios al aeropuerto de Barajas (Madrid). Nuestro vuelo hasta el aeropuerto Charles de Gaulle (París) era el AF2301, de la compañía Air France, y salía a las 08:00 h. La chica de la agencia me dijo que estuviésemos 3 horas antes de la salida, sin embargo todas estuvimos aún antes.

Cuando faltaban 3 horas nos pusimos en la cola para facturar, y claro éramos las primeras. Cuál fue nuestra sorpresa cuando llegaron las azafatas y nos dijeron que no sabían quién había señalizado la cola ahí, pero que estaba mal. Abrieron la cola en otro sitio y, evidentemente, pasamos a ser de las últimas. Fue bastante caótico, pues nos hacían pasar primero por las máquinas que hay para sacar la tarjeta de embarque (sí, a todos). A muchos no nos aceptaba el billete, con lo que nos pasaban a otra cola distinta para que nos sacasen la tarjeta de embarque a la vez que nos facturaban el equipaje (es decir, como se ha hecho siempre). Os podéis imaginar, gente intentando colarse por todas partes, azafatas intentando poner orden sin éxito... en fin, seguro que os hacéis una idea. Cuando llegó nuestro turno, un francés bastante seco nos dijo que nuestros billetes eran para un vuelo posterior y que los pasajeros del vuelo que iba a salir en breve tenían preferencia. Llevábamos varias horas haciendo cola (varias de ellas) y estábamos cansadas. De hecho, eran las 05:00 de la mañana, pero yo llevaba desde las 08:00 de la mañana del día anterior sin dormir. Le dijimos al francés que entonces cómo es que su compañera nos había puesto a hacer esa cola. Total, que nos salimos con la nuestra y nos dieron nuestras tarjetas de embarque, eso sí, de mala gana. Cuando nos pudimos quitar las maletas de en medio fue toda una liberación, seguro que todos me entendéis. Además, aún así yo llevaba el portátil, la cámara de vídeo (de las antiguas, que son grandes y pesan) y mi súper bolso, uno de esos enormes a lo Mary Poppins (llevaba de todo ahí dentro, y también pesaba lo suyo).

Para los que les preocupe el peso de la maleta, que no puede sobrepasar los 20 kilos, les diré lo que hice yo. Cogí una maleta grande de las duras y llené la mitad, dejando libre la otra mitad para lo que me tuviera que traer a la vuelta. Me pesó 14.5 kilos, y eso que las duras ya pesan solas bastante. Reira y Kokoro se pasaron ambas, creo que les pesó entre 22 y 23 kilos cada una, pero no les cobraron sobrepeso. A la vuelta nos pasamos todas. La mía pesó 21.7 kilos, y a las demás otra vez alrededor de los 23 kilos. Tampoco nos cobraron sobrepeso a ninguna, así que si os pasáis uno o dos kilos no os preocupéis. Un truco es poner todo lo que pese más en bolsas de plástico y llevarlas en la mano (lo único que no es muy cómodo), porque no te ponen límite en ese tipo de bolsas. He oído que en algunas compañías te pesan el equipaje de mano, pero ni en Air France ni en Japan Airlines lo hacían.

Volviendo al viaje, nos dimos una vuelta y entramos a la zona de embarque. Para los que llevéis portátiles, en los controles os hacen sacar el portátil y ponerlo en una bandeja a parte, como los relojes, móviles, etc. Es así en todos los aeropuertos, así que sacadlo de antemano sin que os lo tengan que decir, y os ahorraréis problemas.

El avión llegaba a las 10:05 h a París y nos dieron un desayuno a bordo, gratis, por supuesto. En los vuelos internacionales no siguen las modas españolas. Una vez allí, nos encontramos con Hachi en la puerta de nuestro siguiente vuelo, el JL5052. Lo malo fue que el vuelo era de Japan Airlines pero lo operó Air France (deben tener acuerdos). Yo noté la diferencia de calidad, pero bueno, no es que fuese una diferencia tan profunda.

En el avión nos dieron una bolsita con tapones para los oídos, un antifaz para dormir, toallitas húmedas... cosas así. Cada puesto tenía una pantalla interactiva con su correspondiente mando. Podías elegir entre ver películas, escuchar música, jugar a algunos juegos como el tetris, solitarios... La verdad es que yo me pasé todo el viaje viendo películas, ya que no puedo dormir sentada.

Llegamos a las 09:15 de la mañana del día 15 al aeropuerto de Kansai (Osaka).

martes, 25 de marzo de 2008

De vuelta

こんにちは みんな!(¡Hola a todos!) Ya hemos vuelto del viaje a Japón. Ha sido una experiencia inolvidable que le recomiendo a todo el mundo. Eso sí, se nos ha hecho muy corto. Nos hemos quedado sin ver cosas que había planeado, pero no se puede tener todo.

A lo largo de estos días iré poniendo los posts del viaje, ordenados por lo que hicimos cada día.

Sólo os adelanto aspectos generales. Los japoneses son muuuuuy amables, sin exagerar. Se nos acercaban para preguntarnos si queríamos que nos hicieran fotos juntas, si nos veían mirando el mapa nos preguntaban si nos podían ayudar, en fin, todo un lujo al que no estoy acostumbrada.

La comida es súper barata, es fácil encontrar menús por 500 yen. El hostal y el hotel donde nos alojamos estuvieron estupendos, ya os contaré detenidamente acerca de cada uno.

El metro no es nada difícil de usar. La segunda vez ya te enteras bien de cómo va. En las estaciones hay carteles en japonés y en letras latinas, lo que lo hace todo más fácil.

Nos hizo buen tiempo, excepto el miércoles y el jueves, que no paró de llover (por eso se nos han quedado cosas sin ver). Había cerezos florecidos, aunque la mayoría estaba empezando a brotar, les faltará una semana o así para estar en todo su esplendor, que lástima.

Y bueno, creo que eso es todo por ahora. A partir de ahora los posts serán más exhaustivos, así que os pido paciencia.

¡Besotes para todos!


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viernes, 8 de febrero de 2008

Museo Ghibli y Japan Rail Pass

Ayer me llegó el vale a canjear en el Museo Ghibli por las entradas, y esta mañana me han llegado los bonos para nuestros Japan Rail Pass. La verdad es que una vez que pagas, todo es rapidísimo.

Vale Museo Ghibli


Bono Japan Rail Pass


Por si alguien desconoce cómo conseguirlos, lo aclaro en este post. Ya mencioné en un post anterior algo al respecto, pero voy a ampliar la información.

El Museo Ghibli está en Mitaka, a 20 minutos desde Shinjuku (Tokyo). En él los visitantes pueden aprender sobre el proceso de la creación de una animación y ver cortos originales exclusivos del museo. El museo también exhibe secretos del proceso de producción del Estudio Ghibli, y hay muchos personajes y escenas de las películas escondidos por todas partes.

Las entradas al museo sólo se pueden comprar en internet. Para ello, tendréis que poneros en contacto con alguna de las agencias autorizadas y rellenar un formulario con el día en el que queréis hacer la visita al museo, vuestros datos personales y los de vuestros acompañantes, incluidos vuestros números de pasaporte, y los datos de vuestra tarjeta de crédito para cargaros la compra, claro. Sólo se permiten comprar 6 entradas por persona como máximo.

Tras confirmar que todos los datos son correctos os enviarán el vale y la factura de compra por correo, junto con una hoja de información del museo en inglés.

Mapa de Acceso al Museo Ghibli


El Japan Rail Pass es un pase que ofrecen las 6 compañías que forman el grupo JR (JR KYUSHU, JR SHIKOKU, JR WEST, JR CENTRAL, JR EAST y JR HOKKAIDO). Es la forma más económica de viajar en Japón, ya que es ilimitado para usar cualquier tren o shinkansen (excepto el nozomi, que es el que menos paradas hace, y por tanto el más rápido) de cualquiera de dichas compañías, e incluso para algunas líneas de metro. Hay pases de 7, 14 y 21 días, y de clase turista (ordinary) y primera clase (green). Su precio varía en función de la clase y la duración. Debe ser comprado desde el país de origen del viajero, y sólo los que figuren como turistas y cuya estancia sea menor a 90 días pueden usarlo; no se vende en Japón.

En España, sólo Jalpak International Spain, cuya mayorista es Jaltour, vende un bono canjeable en Japón por el Japan Rail Pass. Se puede comprar a través de internet en la página web de Jaltour, o bien podéis poneros en contacto con alguna de las dos oficinas de Jalpak International Spain y hacer el pago mediante ingreso en cuenta:
MADRID: (travel@jalpak.es)
DIR: Principe de Vergara 111-bis. Bajo. 28002
TEL: +34.91.593.14.00 || Fax.+34.91.593.42.21
Horario: 09:00 a 14:00 || (Atención telefónica 15:00 a 18:00)

BARCELONA: (travel@jalpak.es)
DIR: Consell de Cent 333, 5, 08007.
TEL: +34.93.487.21.75 || Fax.+34.93.487.85.47
Horario: 09:00 a 17:30 (Atención telefónica 15:00 a 18:00)
El bono os lo enviarán por correo, y os cobrarán los pertinentes gastos de envío, a no ser que podáis ir a recogerlo a alguna de sus oficinas.

Bono y Folleto Japan Rail Pass


También os enviarán el formulario que hay que entregar, debidamente cumplimentado, en una oficina de JR (Travel Service Center) una vez en Japón, para la obtención del Japan Rail Pass.

Formulario


Si necesitáis saber recorridos, horarios y frecuencia de trenes para haceros un plan de viaje, visitad la página web de hyperdia pinchad el botón 'English' del menú izquierdo. Anotad la ciudad de partida y la ciudad a la que queréis ir, fecha y hora aproximada del viaje, y quitad la opción de trayectos nozomi. Al darle al intro os dará los 5 mejores recorridos para ese trayecto.

Y con esto creo que está todo. Si tenéis alguna duda sólo tenéis que preguntar.




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jueves, 7 de febrero de 2008

Dónde alojarse en Japón

En Japón, hay 5 tipos fundamentales de alojamiento: Hotel, Ryokan, Youth Hostel, Guest House y Minshuku. Antes de castellanizar dichos términos, os los pongo de la forma en la que comúnmente aparecen, para que os sea más fácil encontrar información alternativa en buscadores y similares.

Bueno, de un Hotel hay poco que decir que ya no sepáis. Hay hoteles baratos y caros, y de término medio. Todo depende de los servicios que ofrezca, la localización del mismo y de su fama (preguntad cuánto cuesta una noche en el Hotel Hilton de Tokyo). Los hoteles suelen tener habitaciones de estilo occidental y de estilo japonés, que en vez de cama tienen futon. Fijaos en si la tarifa incluye desayuno, comida o cena, y en si la habitación tiene baño o no. Suele haber menús japoneses y occidentales.

El Ryokan es un alojamiento característico de Japón. Hay que descalzarse en la entrada y ponerse las típicas sandalias japonesas, ya que el suelo es de tatami. Las habitaciones suelen tener yukata para los huéspedes (un kimono de algodón muy ligero, podríamos decir 'de estar por casa'; no son los mismos yukatas que se usan para ir a los festivales de verano). La comida que sirven es comida típica japonesa.

Youth Hostel es el término referido a Albergue Juvenil. La asociación JYH (Japan Youth Hostels) tiene una red de más de 350 albergues en todo Japón. Para alojarse en alguno hay que estar en posesión del carné internacional de alberguista. En España, hay que solicitarlo en cualquier TIVE (Oficina de Turismo Joven). Los dormitorios son compartidos con otras personas del mismo sexo. Atentos al 'toque de queda', o en inglés curfew.

La Guest House es equivalente a una Pensión. Es una mezcla entre hotel y minshuku.

El Minshuku es un tipo de alojamiento que permite experimentar el día a día de una familia japonesa. Básicamente, consiste en que la familia alquila las habitaciones libres de su propia casa. No tiene nada que ver con un ryokan. No te proporcionan toallas ni yukata, por ejemplo, y el huésped es el que se encarga de recoger su futon por la mañana y prepararlo por la noche, tal y como otro miembro de la familia haría. Los precios suelen incluir las comidas, que, evidentemente, son de estilo familiar.

No voy a poner aquí páginas de alojamiento porque sería interminable, y no me gusta hablar de lugares donde no he estado, por muy buen aspecto que tengan en las fotografías. Poniendo el tipo de alojamiento y el lugar donde lo queréis en cualquier buscador, os saldrán muchísimas páginas. Yo os recomiendo que busquéis a partir de la página de la JNTO (Japan National Tourist Organization), que tiene una sección dedicada a la búsqueda de alojamiento en todo Japón y al ser una página oficial será de fiar.

Sí voy a poner los enlaces a los lugares donde nos vamos a alojar nosotras. A la vuelta del viaje os haré un review objetivo de los mismos. En Kyoto nos alojaremos en la Guest House WARAKU-AN, que es una casa japonesa remodelada de 100 años de antigüedad y tiene un pequeño jardín japonés, para rodearnos de un ambiente totalmente tradicional. En Tokyo, nos alojaremos en el Hotel Edoya, que es un hotel abierto desde 1967 situado entre Ueno y Akihabara.

Sólo nos alojamos en Kyoto y Tokyo porque, al ser para pocos días y teniendo el Japan Rail Pass, nos sale más rentable dormir allí y trasladarnos en tren o shinkansen (tren bala) al resto de los lugares a visitar.



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miércoles, 6 de febrero de 2008

Viaje a Japón 2008

Me voy de viaje a Japón con tres grandes amigas. Yo misma me he encargado de la organización del viaje, por lo que he querido hacer este blog y compartir mis conocimientos al respecto. Ya empieza a haber cada vez más información sobre Japón, pero aún es un gran desconocido, así que quiero aportar mi granito de arena. Y en el futuro seguiré hablando de otros viajes que vaya haciendo.

Nos vamos el 14 de marzo y volvemos el 23, apenas 10 días, y perdemos dos en el avión. Sé que se nos va a hacer corto, pero lo sabremos aprovechar. La fecha la elegimos (bueno, la elegí ^^) porque este año la Semana Santa cae del 17 al 23 de marzo, así que sumamos el fin de semana anterior. En Japón no existe la Semana Santa, por lo que no hay fiesta. Eso hizo que en un primer momento me preocupara el no poder ver a mis amigos japoneses (supuse que estarían trabajando, claro).

Volamos con AF (Air France) y JAL (Japan Air Lines). Para ir a Japón desde España, hay que hacer escala en algún otro aeropuerto europeo. Y debido a que Hachi está de erasmus en Francia, nosotras hacemos escala en el aeropuerto Charles de Gaulle (París). El tiempo total desde el aeropuerto de Barajas (Madrid) hasta el aeropuerto de Kansai (Osaka), en nuestro caso será de 17 horas y 20 minutos. A eso habrá que sumarle que ninguna somos de Madrid, por lo que son unas cuantas horitas más de viaje. No es exagerar decir que vamos a pasarnos todo un día en las nubes.

Algunos de los cabos que hay que dejar atados desde España antes de viajar, son la compra del Japan Rail Pass, la reserva de visitas guiadas y la compra de algunas entradas, como por ejemplo las entradas al Museo Ghibli. El Japan Rail Pass sólo puede comprarse en Madrid y Barcelona, a través de la agencia Jalpak International Spain (aunque otras agencias pueden ponerse en contacto con ésta y hacer de intermediarias). Las entradas al Museo Ghibli sólo se pueden comprar por internet (no se venden entradas en taquilla) a través determinadas agencias. En España no hay ninguna agencia que gestione la compra de dichas entradas, te ofrecen 'excursiones al museo' que, obviamente, son mucho más caras que comprar la entrada. Yo he comprado las entradas a través de la agencia My Bus (Gran Bretaña), pero a los españoles también nos viene bien la agencia JTB Global Business France (Francia). Por último, algunos lugares, como los palacios imperiales de Kyoto y Tokyo ofrecen visitas gratuitas guiadas en inglés, pero hay que reservar fecha y hora con anterioridad.

Un dato interesante es que en Japón hay una red de Goodwill Guides, o lo que es lo mismo, de guías voluntarios que ofrecen su compañía de forma gratuita. Lo único que hay que pagar es su entrada a los sitios que se visiten y su comida, lo que hace que sea un servicio muy interesante.

Y para acabar con este primer post, os pongo el enlace de la JNTO (Japan National Tourist Organization), que tiene mucha información turística útil y guías.



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